En el artículo de hoy nos dirigimos a la eterna pregunta sobre los espacios de color sRGB y Adobe RGB, dos de los espacios de color más utilizados del mundo. Veremos en qué se diferencian utilizando ejemplos visuales y cual es el apropiado según el uso que vas a darle a tus fotos.

Si te gusta la fotografía o la edición de fotos, seguramente en algún momento habrás oído hablar de espacios de color o visto las siglas RGB y quizás sabrás también que muchos autores tienen opiniones opuestas acerca del tema. Pero para empezar tenemos que saber lo más básico sobre el color. En este artículo no vamos a entrar en profundo detalle sobre el color porque es un tema muy extenso y yo no soy experto en gestión de color.

La pregunta de un lector sobre los espacios de color

Qué es el RGB?

RGB son las siglas en inglés para Red-Green-Blue (Rojo-Verde-Azul) que son los colores primarios a partir de los cuales podemos crear todos los demás colores. Existen otros modelos diferentes al RGB como por ejemplo el CMYK que son las siglas de Cian-Magenta-Yellow-Black (Cian-Magenta-Amarillo-Negro). El modelo CMYK se suele utilizar para las imprentas mientras que los distintos espacios basados en el modelo RGB se suelen utilizar en dispositivos digitales. En este artículo veremos los espacios de color basados en RGB y en particular los dos espacios de color más utilizados mundialmente que son el sRGB y el Adobe RGB (1998) (en adelante Adobe RGB).

Diferencias entre Adobe RGB y sRGB

Si tienes una cámara de fotos un poco más avanzada, es posible que entre las opciones tengas la posibilidad de escoger entre los dos espacios de color. La decisión depende del uso que vayas a darle a las fotos una vez tomadas.

Espacios de color en una cámara nikon
Opción para seleccionar espacios de color en una cámara Nikon D7100

El espacio sRGB es el que se utiliza en todos los dispositivos y pantallas digitales, desde pantallas de ordenador, televisores, smartphones, videojuegos, la pantalla de un iPod e incluso la pantalla táctil de un coche o un dispositivo GPS. Prácticamente cualquier pantalla que puedas imaginar utiliza el espacio sRGB. Este espacio de color fue introducido por las empresas HP y Microsoft porque era el que mejor reproduce los colores en las pantallas digitales.

Es importante saber que ninguna pantalla o impresora puede reproducir el espectro de colores que el ojo humano puede ver pero hay espacios de color que incluyen más o menos colores del espectro y aquí es donde entra en juego la utilización de uno u otro en función de si queremos imprimir las fotos o mostrarlas a través de la web u otro dispositivo digital.

El espacio Adobe RGB puede reproducir alrededor de un 35% más colores que el sRGB pero el problema es que la mayoría de monitores o impresoras no profesionales no pueden representar ésta cantidad extra de información.

El espacio sRGB fue introducido por las empresas HP y Microsoft para reproducir mejor los colores en pantallas digitales

Respecto al Adobe RGB, fue introducido por la empresa Adobe Systems en 1998 porque tiene un rango de colores más extenso que el sRGB y por lo tanto a la hora de imprimir las fotos se acerca más por así decirlo al modo CMYK que es el que se utiliza en la imprenta.

Espacio de color sRGB vs Adobe RGB 
Como se puede ver el la ilustración, el espacio Adobe abarca más colores y en teoría debería resultar en fotos con un mayor rango de colores especialmente en los cianes y verdes porque incluye muchos más que el sRGB.

Según vemos en el gráfico podríamos dar por concluida la pregunta diciendo que siempre es mejor utilizar el espacio Adobe RGB porque incluye más información de color y por lo tanto nuestras fotos serán mejores. Pues no es tan fácil como eso.

La prueba del color sRGB y el Adobe RGB

He tomado dos fotos del libro “El ojo del fotógrafo” de Michael Freeman, que por cierto es muy bueno para aprender sobre composición. Para la primera foto he puesto la cámara en modo Adobe RGB luego he cambiado el espacio a sRGB y he tomado la misma foto. Las dos fotos han sido tomadas en RAW en modo Manual con los mismos ajustes de ISO, Apertura y Obturación y no se les ha realizado ningún ajuste de color.
Al subirlas a la web podéis ver la diferencia que hay entre las dos. Fíjate sobretodo en los amarillos y los rojos.

Foto tomada con la camara en modo Adobe RGB
Foto en Adobe RGB (1998) – colores más desaturados y apagados
Foto tomada con la cámara en modo sRGB
Foto con modo sRGB – Colores más vibrantes y luminosos

Se observa que la foto tomada en modo Adobe RGB (que abarca un mayor rango de colores) se ve peor que la foto tomada con la cámara en el espacio sRGB.

Vemos que los colores están más apagados y no tan vivos como la foto tomada en modo sRGB. Para verlo mejor podéis guardar las dos fotos en vuestro ordenador y cambiar rápidamente de una a la otra para ver los cambios en el color.

La pregunta obvia es: “Porque una foto tomada en Adobe RGB se ve peor si contiene más información de color que la tomada en modo sRGB?”

La respuesta es bastante fácil: Los monitores de nuestros ordenadores, tablets, smartphones, etc, no están preparados para mostrar esa información extra de color que nos proporciona el espacio Adobe RGB así que lo que hacen es omitir esa información.

En otras palabras, como el monitor sólo puede mostrar un rango de colores inferior (sRGB) comprime la información de color extra que nos proporciona el espacio Adobe RGB y por eso perdemos información de color. Podríamos decir que el monitor intenta convertir el perfil Adobe RGB a sRGB pero vemos que no se le da muy bien.

El espacio Adobe RGB se ve mucho peor en la pantalla que el sRGB porque es comprimido y se pierde información

Para la visualización correcta de las fotos con perfil de color Adobe RGB es necesario software que sea capaz de “leer” este perfil y poder representarlo correctamente en la pantalla. Programas como Photoshop o Lightroom pueden incrustar otros perfiles de color al guardar las fotos. De hecho, en Photoshop al guardar las fotos para web, por defecto está activada la opción “Convertir a sRGB” para que la foto esté optimizada para su visualización en aplicaciones que no sean capaces de representar el Adobe RGB.

Panel de optimización de imágenes para web en Photoshop
Panel de optimización de imágenes para web en Photoshop

Qué espacio utilizo? sRGB o Adobe RGB (1998)?

El mundo utiliza el sRGB, todas las pantallas y dispositivos móviles lo utilizan así que para que vas a ir al revés del mundo? Utiliza el espacio sRGB y no tendrás problemas. Mi consejo es que si tienes la mínima duda sobre cuál utilizar, escojas el sRGB sin pensártelo porque las fotos se te imprimirán bien y si has fardado de tener una buena cámara, tus amigos no se reirán en tu cara porque las fotos que les pases por Whatsapp sean desaturadas y con colores raros.

La diferencia de color que hay imprimiendo fotos con perfil sRGB y Adobe no es tan gigantesca. Además puede que tu impresora igual que muchas no soporten el espacio Adobe RGB. Quiero que quede claro que no estoy descartando el espacio Adobe, sólo digo que como quizás la gran mayoría de usuarios no tienen conocimientos avanzados de gestión de color es mejor “no arriesgarse” e utilizar el sRGB. Además la mayoría sabemos que el 99% de las fotos que hacemos ya sea con el móvil o nuestra cámara acaban en Facebook o algún otro rincón de internet o alguna carpeta de nuestro ordenador sin esperanzas de que alguna vez sean imprimidas.

Ahora bien, si eres un profesional y conoces mucho sobre el tema (si lo eres no deberías estar leyendo este artículo jejejeje) utiliza el Adobe RGB (1998) porque entonces sabrás como tratar tus fotos sin cometer fallos que podrían resultar en fotos con resultados no deseados.